ヒネクレタ少年?
kei
原作:新世紀エヴァンゲリオン
第2章 ~敵の集団の中に放り込まれた状態?~
第13話 「雨」
1人になるのは辛いことだと思うけど・・・2人でいても辛いと思うことがあると初めて知った。
僕はもう慣れてる・・・今まで1人で生きてきたつもりだから。
でも、マナは・・・・・・違った。
慣れてもなかったし、今までそういうことを体験したことなかったんだと思う。
いや、普通に考えれば僕がおかしいだけ・・・・か。
どこからともいわず湧き出てくるこの怒りは何だ・・・?
ただ、ただ立っているだけなのに・・・・何故?
「元」家があった場所に立っているだけなのに・・・。

かける言葉がない・・・何を言えばいいかわからない。
ただ・・・・見ていることしかできないのか・・・・?
わかってるんだ・・・・マナも・・・・。
何故ここがただの「場所」になってしまったかが・・・・。
だから・・・・・泣いてるんだ・・・・。




ポツポツ・・・・ポツ・・・・ザアアアアァァァァーーーーー
太陽が山に消え、辺りが暗闇に包まれてきた頃・・・不意に雨が降りだした。
雨具など持っているはずのないシンジとマナ、2人は少しずつ濡れていく・・・。
だが・・・動こうとはしない。
「・・・・・マナ・・・・風邪ひくよ・・・・?」
とてつもなく重い空気、呼吸をするのすら辛くなる・・・シンジのその一言だけでも、相当の覚悟がいった。
「・・・・・・・・・・・・・・・」
声が小さかったので聞こえなかったのか、聞いても反応しないのか・・・マナの状態は変わらない。
ザアアアアアァァァァァァーーーーーーーッ
雨はますます強さを増し、2人はもはやずぶ濡れになっている。
辺りに人の気配はなく、異常なほど静まりかえっている。
「(涙・・・・枯れないんだろうか・・・・・)」
関係のない思いが、シンジの頭をよぎる。


ゼロ


何もない

「・・・・・マナ」
「!?」
シンジは強くマナの体を抱き寄せた。
「・・・・・・とにかく・・・・どこかで雨宿りしないと、大変なことになる」
「・・・・・・・・・シンジ・・・・・」
「・・・・2人・・・・なんだ。・・・・もう・・・・誰もいないんだよ・・・・ここには」
全然寂しくもないのに、悲しくもないのに・・・シンジの目からは涙が流れ出る。
温かくなかった、雨でびしょ濡れになった服を着ており、シンジからマナへ、マナからシンジへ・・・どちらにも温もりは伝わらない。
「・・・・お父さんも・・・・お母さんも・・・・・」
とどまるところを知らずに流れ出る涙・・・枯れることも知らず・・・。
濡れた顔、泣き顔・・・今は判別することなどできやしない。
「・・・わかってる・・・・わかってるから・・・・・・・マナ」
シンジのマナを抱く腕の力が増す。
「シンジは・・・・・悲しくないの・・・・?」
ズキッ!!
不意にマナの言葉が、シンジの胸に突き刺さる。
悲しくないとは言えるが、こうして人に問われると・・・・・答えられない。
「(僕は・・・・僕は・・・・悲しくない・・・・・のか?それとも・・・・)」
マナから離れ、無意識に足を動かすシンジ、「売り地」と書かれた立て札を通り過ぎ、何もない「元」家があった場所へと・・・。
バシャン!
広場になってしまったその場所の、中心ぐらいにシンジはつくと、地面が水溜りになっているにも関わらず、背中から倒れた。
「悲しくなんかないさ。僕は・・・・ずっと1人だったんだ」
妙に説得力がない・・・強がっているように見える。
「・・・・シンジ?」
マナも広場になっている売り地に、足を踏み入れた。
「1人だったんだよ・・・1人でいたかったんじゃない、1人じゃないといけなかったんだ」
「・・・・・・・・・」
「誰も・・・僕を受け入れてくれなかった。一緒に住んでいた人にだって・・・邪魔者扱いされて・・・・。結局は勉強部屋を建て、追い出された」
「・・・・・・・・・」
「寂しくなんてなかった。邪魔者扱いされた時は・・・むしょうに腹が立ったり、悲しくなったりしたけど・・・・。だって、ずっと1人だと・・・・寂しさがよくわからなくなるんだ、感じなくなってしまうんだ、他の感情と混じってわからなくなっちゃうんだ」
「・・・・・・・・・」
シンジは地面に倒れたまま、話し続ける。
マナはシンジのすぐ隣につくと、足を止めた。
「マナは・・・・違った。僕はずっと1人だったけど、いつも僕のところにきて・・・2人にしてくれた。嬉しかった・・・・そうだと思う。素直に言えない・・・みんなが言うみたいに・・・・僕は「ヒネクレてる」から・・・」
「・・・・シンジ・・・・」
「好きになった・・・・そうだと思う。マナがいる時だけ・・・僕は2人だった、1人じゃなかった。普通のみんななら・・・拒絶するのに・・・マナだけは僕に普通に接してくれた。だから・・・意識しないうちに・・・・「好き」になったんだと思う」
「・・・・・・・」
「僕が何をしても・・・どんな失敗をしても・・・マナは笑ってた。笑顔で元気づけてくれた・・・・。普通の女の子のマナなのに・・・・僕よりずっと先に進んでるように見えた・・・ずっと上の方にいると思った」
「・・・・・・・・・」
「・・・・いつしか思うようになっていたのかもしれない・・・・「マナは僕のことを好きだったらいいな」・・・・って。いくら思っても・・・僕は優しく接することなんてできなかったけど・・・・」
「・・・・・・・・・」
「ヒネクレタ自分を恨んだかもしれない・・・・。でも、それが自分だから・・・仕方がない。変われなかった、いや、変わろうとしなかった・・・・何故かわからないけど・・・・怖かった」
「・・・・・・・・・」
「ねえ・・・・・マナ


僕が変わったら・・・どうなるのかな?自分が自分でない自分になったらどうなるのかな・・・・?」



続く



あとがき
勘弁して(爆)
書いてるこっちがこのままでは汚染されてしまう(爆)

次回、第14話「自分を壊して・・・」

※この小説・・・20話ぐらいで終わる気がします(核爆)